SpaceX de Elon Musk inaugura foguete construído para relances rápidos

A Space Exploration Technologies Corp. lançou seu foguete mais reutilizável pela primeira vez, um grande passo à frente na redução do custo das missões da empresa.

O Falcon 9 Block 5 carregou o primeiro satélite de comunicações geostacionárias de Bangladesh em órbita na sexta-feira. É a mais recente – e última – grande atualização da SpaceX para o seu foguete e é construída para lidar com pelo menos 10 voos com remodelação limitada.

Os upgrades do Block 5 para o Falcon 9 incluem motores mais potentes, um escudo de calor mais forte para a viagem de volta pela atmosfera da Terra e novas pernas de pouso retráteis. No próximo ano, o presidente-executivo Elon Musk quer voar o mesmo foguete duas vezes dentro de um período de 24 horas. Tornar as missões espaciais mais parecidas com as de companhias aéreas comerciais seria dramaticamente mais barato – menos dinheiro seria desperdiçado descartando veículos após um ou apenas um punhado de lançamentos.

O Bangabandhu Satellite-1, que fornecerá conectividade de banda larga para as áreas rurais em todo o país, foi implantado cerca de meia hora após o lançamento do Kennedy Space Center da NASA, na Flórida. SpaceX aterrou o primeiro estágio do foguete em um navio de drone estacionado no Oceano Atlântico. É agora recuperado boosters de volta em terra ou no mar 25 vezes.

O Falcon 9 Block 5 é o foguete que a SpaceX pretende usar para transportar os astronautas para a Estação Espacial Internacional, uma instalação que está pendente de aprovação e certificação pela Administração Nacional da Aeronáutica. Antes de permitir que a empresa pilote uma tripulação humana, a agência quer ver que o Block 5 possa lançar repetidamente sem problemas.

Fonte: Bloomberg